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第三百九十四章 新时代

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        “贩运黑奴的时代,结束了。”
  
      英格兰德文郡普利茅斯车水马龙且极为嘈杂的街上,一辆黑色双白马车快速通过,穿白色衬衣长筒袜的老车夫戴着假发,策动车马高声叫着在前开路。
  
      最显眼的马车旁边印着一副被捆绑黑人的盾徽。
  
      马车的主人,是英格兰国会议员、海军财务官、海军给养官约翰·霍金斯,此时他正坐在铺着红色奥斯曼地毯的马车里,靠着大明天鹅绒臂枕,撩开棕色呢绒窗帘眺望着不远处的海岸,向坐在对面的外甥弗朗西斯·德雷克发出这样的感慨:“贩运黑奴的时代,结束了。”
  
      他说出这话时,德雷克正在手上把玩着一包牛皮纸卷烟盒,牛皮纸小方包上沾着方形标牌,上面写着‘大明牧野’四字,烟盒上部已被拆开,露出里面排列并不整齐的烟卷。
  
      有几片烤制过后切割的烟丝被胶粘在纸盒上,每支卷烟用的纸张长短一致、粗细也大略一致,烟嘴的位置还有一片折叠的纸卡来确保使用时不会让烟丝进入口中,做工精致。
  
      其实从里到外的做工未必真的有多精致,烟盒是黄的烟纸也是黄的,就连方形白色烟牌都因胶干了的缘故不规则翘起。
  
      但在这个时代,就像铁路一样,哪怕再粗劣,只要做了,那就是最精致的。
  
      因为整个欧洲只有意大利能造出像样的纸,造纸术在八世纪传入撒马尔罕、随后阿拉伯地区,十四世纪才进入意大利改变使用羊皮的窘迫现状,但与大明仍差得远,因为他们仍然在使用汉唐时代的制作工艺,古中国以麻与破布作为原料、他们普遍用棉纤维,尚不如麻纸柔顺薄韧。
  
      等英国学会造纸,那已经到十七世纪了。
  
      所以说文艺复兴确实是文艺复兴,造纸业在这之后蓬勃发展,因为以前根本就没有。
  
      直至十四世纪,欧洲用的依然是莎草纸和羊皮纸,这两样虽然为方便理解都叫纸,但根本不是纸。
  
      莎草纸单纯就是树皮、羊皮纸单纯就是羊皮,跟它们相似的还有布帛、龟甲和青铜鼎,那是书写工具,怎么会是纸?
  
      对连这样的烟纸与牛皮纸都做不出来的英格兰人来说,很多人养成吸烟习惯其实是从想要一张牛皮纸开始的。
  
      这些纸确实很好,牛皮纸是李禹西的人用魁北克生长在高地的松树纤维打浆制成、烟纸则是简单的麻桨纸;李禹西原本也是想干脆同样用松树纸做的,但后来自己试了试发现太呛。
  
      说起来李大亨卖个卷烟也确实不容易,各种纸卷烟他都试过。甚至用陈沐最喜欢的磁青笺卷过烟,抽起来被呛得鼻涕一把泪一把不说,关键成本让他觉得自己是在抽银子。
  
      德雷克两指捏着一支未点燃的烟卷发呆,回过神来笑道:“对我们来说,黑奴贸易早就结束了。”
  
      作为英格兰最早依靠海洋贸易起家的霍金斯家族,约翰·霍金斯与弗朗西斯·德雷克对此有足够的底气说这句话。
  
      英格兰的海洋贸易源于西班牙开拓新大陆,英格兰船则是西班牙在海上的搬运工,由非洲向新大陆运送奴隶,但这些搬运工偶尔也会变成海盗抢劫西班牙船,直至霍金斯被西班牙王室盯上,船队被摧毁。
  
      英格兰女王为报复扣下一艘被法兰西胡格诺教徒武装民船驱赶而避难的西班牙大帆船,彻底使两国海上争端明朗化。
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