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第五章 竞赛

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大西港东洋大臣驻地。
  
  港口的海滩上,陈沐看着船夫吃力地推动造船厂绞索,将一条挂着西班牙红叉旗的双桅快船拖进船坞,他的眼中对这艘船流露出极大的兴趣。
  
  这是一艘只有两根桅杆、单层甲板且缺少武装的轻型船舰,由于还未拉进干船坞,无法知晓其准确载重,但粗略估计排水量小于四千石。
  
  岸边搁浅的小桨船旁,几个西班牙武官与作为使者的阿科斯塔修士无可奈何地站在那,相视无言。
  
  阿科斯塔修士无法想象陈沐就驻扎在大西港,说来好笑,在名义属于西班牙、实际属于大明的土地上,同时有两座港口以两国国号为名,一个是塞维利亚的大明港、一座则是新西班牙总督区的大西港。
  
  当然,从眼下海岸边发生的情景来看,不论这里叫什么名字,西班牙人说了都不算。
  
  阿科斯塔是来送信的,并在航行中始终提心吊胆,因为其乘坐船舰是西班牙一种新式快船,速度惊人的同时没有任何知道它是否安全可靠。
  
  能平安抵达已经非常幸运了。
  
  陈沐手上拿着一封来自西班牙里斯本宫廷的信,信上标注日期为十一月十四日,而现在是十二月十二日……二十八天时间,自里斯本起航、经亚速尔群岛、巴哈马、哈瓦那抵达北亚大西港,平均航速日行五六百里。
  
  “将军,西班牙新造的船很好,但您更应该看看信,国王殿下交给您的信很重要。”
  
  阿科斯塔几乎要被陈沐的反应吓到,原本知道陈沐就在大西港对他来说是件好事,至少不用再走很远的路抵达墨西哥城,却没想到才刚把信拿给陈沐,他第一时间就命人把这艘船拉进船坞。
  
  显然,大明的将军只注意到信的书写、送达时间与航速间的关系,并未注意信上的内容。
  
  “我知道,你们不用等我,去衙门休息吧,晚点我会去找你……这船叫什么,谁造的?”
  
  如果不是航行中没半点烟雾,陈沐甚至怀疑能在这平平无奇的船壳子里掏出来座蒸汽机。
  
  这个时代陈沐所见到的一切船舰,长途航行平均速度满载的货船日行二三百里,战船依照兵员与火炮辎重数量浮动较大,满载兵员货物的西班牙大帆船最慢不过百里、寻常战船航速三百五十里就已经算快的。
  
  相较而言航程五百至两千里,近海条件下桨帆战舰最快,广东水师有个百户曾用十六个时辰把船从珠江口开到儋州,但那只是特例。
  
  天底下从不缺少这样的疯子,西洋军府的戚继美部下一名千户,前年驾驭从海盗那得来的葡萄牙双桅船为逃出台风范围,大顺风挂满帆一个时辰窜了八十里,逃出去船接近散架不说,船上八十名旗军有四十二个人都向军府申请加入印度陆上战场,再也不想上船。
  
  帆船都快被开成翻船了。
  
  哪怕是林凤重视航速的飞鲨船,远途航行顺风顺水,才能达到日行五百里的航速……问题的关键在于,从里斯本开到大西港,这一路不可能完全顺风顺水。
  
  西班牙这条船比林凤的速航海盗船还快。
  
  “这条船是海军的圣克鲁斯侯爵督造的,我们叫它快速帆船,专用于向新大陆传递消息。”阿科斯塔修士用目光提醒着陈沐继续看书信,道:“这是它首次横渡大西洋,将来可能有一批更小的船会用在海战中,作为传递信息的通信艇。”
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