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第九十二章 驰援

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大明帝国的中枢云淡风轻,大洋彼岸的军府衙门,陈沐却在这个春天尤为焦躁。
  西班牙的瘟疫尚未结束,东洋军府所知最近的情况是瘟疫席卷欧洲西海岸,在爱尔兰朱晓恩的攻势因瘟疫止步都柏林城下,而荷兰、法兰西皆受瘟疫摧残比西班牙更加厉害,只有英格兰因封锁普利茅斯而避过一劫,但伊丽莎白也因此失去了普利茅斯。
  普利茅斯最后的消息是从牧野传回来的,龙虎道长曹长青在上个月向牧野县求援,宣布大明天子又稀里糊涂地得到一块土地。
  好消息是他们占领了普利茅斯这个有两千多户居民还有城墙的大村子,并且夺下了当地的造船厂与停泊在港口的大小六艘战船。
  坏消息是纵然有六艘战船他们恐怕也守不住,英格兰水师骁将霍金斯、德雷克正在伦敦游说王室,誓要夺回他们的家乡。
  牧野知县杨兆龙并未对此回应,他派人将消息送给陈沐,紧接着在陈沐还没来及反应的第六天就又派遣一队人马,告诉陈沐情况有变——在确定普利茅斯已无瘟疫后,烟草大亨李禹西于牧野南部沿海四百里烟田洒银募兵,三日内应募地方保甲土兵三千余众;同时于牧野大量采买粮草物资,刀矛弓弩。
  第六日,也正是杨兆龙向陈沐发送第二封书信当日,合兴盛下属泉商公司四支商船队集结牧野长岛港,上百条商船快速合并武装,形成三十条搭载佛朗机炮的武装商船、七十七条运送物资辎重福船、二十条火船的混编庞大舰队,李禹西亲率舰队,在泉商公司的护卫舰队率领下浩浩荡荡地朝普利茅斯驶去。
  泉商公司的护卫舰队是东洋军府去年对其上缴税额的赏赐,所有船舰都是在亚洲建造的,其旗舰是名为晋江的赤海级军用千料舰,采用双层火炮甲板,双舷搭载镇朔将军三十二门、船尾另备两架二十四联装神威机关箭与一架用于接舷战的百虎齐奔。
  其下还有五艘四百料鲨船,整个舰队由一名东洋军总旗率领,各船舰长为小旗官,六百名船员中有四百四十人是在东洋军府佣兵公司有受训经验的吕宋兵——都是李禹西在吕宋开矿时加入商队的老水手。
  而且在杨兆龙的信中,泉州公司在李禹西离开后依然在牧野及周遭各部募兵,他们依然在为后续可能发生的战斗采买物资,而且这是官府行为,这是整件事最操蛋的地方。
  普利茅斯的求援信一发到牧野,李禹西就找上门来,开门见山地问杨兆龙他能不能去帮忙,杨兆龙当时没多想,寻思着有人帮忙总是好事,朝廷两年没给东洋军府派北洋旗军过来,东洋精兵确实在派出付元舰队后能腾出来的兵力不多了。
  所以杨兆龙就答应下来,还给李禹西开了份公文,准泉商公司募牧野壮勇驰援普利茅斯……他也没想到,李禹西居然这么大反应。
  不留余力。
  他们都低估了亚洲土民的应募热情,尤其是牧野的易洛魁诸部,他们种下的和平之树需要以战争的血液浇灌,结果明军来了不让他们跟别人打仗可别提心里多郁闷,偏偏明军还拿他们的部众编练保甲每日操练,教授弓弩传以苗民百炼钢刀兵。
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