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第一百一十一章 硫磺味

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攻城战能战争奠定战争的优势,但比起守城方,攻城方往往需面临更大的困境。
  普利茅斯的伯爵查尔斯也不例外。
  他们的军队不是常备军,不论效忠于他的贵族家族还是其他应邀而来的领主,他们的服役时间都是有限的,为了援助他,许多来自西面的贵族在这场战役中失去性命,对士气造成很大打击。
  如果这场战争看起来让人无利可图,那贵族们征召自己领地内的自由民和农奴组成军队,长驱百十里来到普利茅斯城下为的又是什么?
  最大的困境也是最重要的问题还是钱。
  往往战争中他们能劫掠地方,一旦围城大营确立,士兵四出煽动农民对领主的不满,以夹裹着进行抢劫。
  问题出在这是普利茅斯,查尔斯伯爵的领地,他们如何煽动领民、又如何自己抢劫自己?
  没有额外经济来源,伯爵已几乎散尽家财来犒劳从各地赶来的援军,所有人的希望都是攻陷城池,劫掠那些大明商人。
  至少在人们眼中那些商人还是有钱的,但没人知道他们究竟多有钱,但现在只有这些不能确定的数目来为贵族们抵消每天上百英镑军事开销带来的忧虑。
  围城已经持续很久,他们迫切需要一场胜利,尤其对查尔斯伯爵来说——已经有骑兵、步兵开小差离开大营,事实上开小差还是好的,更过分的是一些人开始劫掠地方,抢劫他的领民,把那些属于他的作坊、农庄化为灰烬。
  他们的试探性进攻失败了,围绕城池三面进行的虚张声势也没能引起守军松懈,草率制造的投石炮与弩炮在射程上始终会受到敌军火炮重点关照,攻城塔也被敌人用回旋炮和一种能连发冒火箭矢的守城武器打坏。
  在常规的攻城战斗中,守在城里的大明商人看上去比他们有更强大的意志力。
  当然是意志力,而非更加专业,事实上查尔斯伯爵知道,如果他能让所有攻城部队齐心进攻,依靠超过守军数倍的部队,他们很容易在长达数里的攻城面发起众多突击,最终这座守军数量严重不足的城池是一定会陷落的。
  但他不能,除了直接效忠于他的几个家族,其他援军贵族没人愿意为了普利茅斯冒着炮火或是奇怪的着火箭雨前进。
  一开始还能用城里大明商人所拥有的财富诱惑他们一下,但现在棘手的问题是许多贵族比起城内商人的财富,更关注家里的女人。
  他们在春季开打,给粮食筹集也带来很大难度。
  这一切让查尔斯伯爵怀疑围攻能否坚持到地道挖通的那一刻。
  所幸,海上的援军来了,王弟霍华德与德雷克率领八艘盖伦船、十二条武装商船抵达普利茅斯近海的消息为他扭转局势。
  “明天我们将发动总攻,对峙的时间已经够久了,我们的地道已确信挖到大教堂下面,但工人们说在地下听到上面的谈话与杂乱且不停歇的脚步声,他们很可能把我们的教堂当成兵营。”
  “所以我们要继续向三个方向挖下去,贱民居住的两街道和我的庄园,米勒、尼斯两位爵士率领部队带武器从地下进入街道,控制民宅里的贱民,发给他们兵器,在街上制造混乱;哈里爵士率领士兵进入庄园,敌军指挥官很有可能在那休息,你来控制他们。”
  “最好让他们宣布投降。”
  “如果不行,你们会造成尽量大的动静,来吸引守军注意,或想办法打开城门,不论你们的行动能否成功,只需要坚持一会,我们会向普利茅斯发起总攻。”
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